Daily Archives: 六月 30, 2010

遺囑

遺囑,乃中國人一大禁忌。除了富貴人家,我沒有聽過什麼香港人生前會立遺囑的。

因為立遺囑一事,我對美國的文化又多一點理解。

在美國,一個人死後,如果生前沒有立下合法(有法律約束力,甲和乙私下寫紙仔那種不算)的遺囑,那麼這人死後的所有財產將被充公。假如你身無一文,又無親友,人死如燈滅,那就不用擔心財產被充公的問題。

就算你的財產沒有被充公,如果沒有交代由誰料理身後事,死後就一定很蕭條。以前有一位鄰居去世了,整個房子的東西被人丟進垃圾車,傢具、畫、書,一件不留。我相信他沒有親友,身後事無人打點,就像餐廳某張餐桌,有人用膳完後,侍應將殘羹扔掉,隨手一抺,就像從沒有人坐過一樣。

立遺囑的不一定是富人,普通人也可以,只要找一名熟悉遺產法的律師。

律師會問你五個問題:

  1. 你想要怎麼樣的葬禮?土葬、火葬?要不要什麼宗教儀式?要什麼墓地?別以為骨灰可以隨地亂撒,原來美國法律規定,骨灰只能撒入公海或你擁有的土地上,撒入河中也是犯法的。
  2. 你想死在哪裡?如果你可以選擇的話,你想死在醫院還是在家中?原來有些人不想死在冷冰冰的醫院。我說親人可以到醫院,怎料律師打趣說:醫院有探病時間規定。
  3. 如果你有意外變成了植物人,你會考慮插維生器嗎?如果要插,要插多久?這個大家要說清楚,至少減少拔掉維生器的人的犯罪感。
  4. 你死後有沒有什麼物品要交給特別的人的?死後要捐器官嗎?
  5. 最重要的是,死了財產會歸誰?

我們的要求很簡單,不用十五分鐘就講完了。我還笑著問律師:我們這單生意是否談得快到破了紀錄?

註:我不是死到臨頭,大家不用擔心。